Descubren en Australia siete especies nuevas de las ‘arañas más bonitas del mundo’

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Las arañas pavo real tienen una gran variedad de colores y presentan un cortejo sexual que recuerda al de muchas aves

La comunidad científica internacional ha descrito hasta ahora unas 45.000 especies de arañas.

Los investigadores australianos Jürgen Otto y David Knowles han añadido esta primavera siete nuevos nombres a esta larga lista. Además, todas las arañas descubiertas ahora para la ciencia corresponden a la familia de las arañas saltadoras (Salticidae) y muchas de ellas hacen honor al nombre común con que se conoce al género Maratus: arañas pavo real.

Las siete nuevas especies han sido localizadas en diversas localizaciones del sur de Australia y ninguna de ellas es venenosa.Los resultados de esta investigación y la descripción de las nuevas especies ha sido publicada en la revista científica especializada Peckhamia.

Jürgen Otto se ha convertido durante los últimos años en uno de los mejores especialistas del mundo en el estudio de las arañas pavo real, unos pequeños arácnidos (de entre 3 y 5 milímetros de longitud) que se caracterizan por su habilidad para el salto, su gran capacidad visual y, sobretodo, por que cuentan con un abdomen con colores muy variados que los machos utilizan con habilidad para atraer y cortejar a las hembras. Los bailes y juegos que desarrollan estas arañas pavo real han sido documentados por Jurgen Otto durante los últimos años, incluida la difusión de vídeos en los que se observa su rapidez y variedad de movimientos.

Los colores y movimientos de algunas de estas especies han llevado a diversos aficionados y expertos, entre ellos el propio Jürgen Otto, a afirmar que las arañas pavo real pueden ser consideradas las arañas más bonitas del mundo.

Artículo científico de referencia:

Seven new peacock spiders from Western Australia and South Australia (Araneae: Salticidae: Euophryini: Maratus). Jürgen C. Otto and David E. Hill. Peckhamia. 22 May 2016.

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